Le saint néoMartyr Jean naquit en Bulgarie en 1775. Depuis que les musulmans fanatiques croyaient qu'ils seraient assurés d'un "paradis" éternel où ils jouiraient de belles vierges et d'une abondante nourriture s'ils parvenaient à forcer les Chrétiens à apostasier le Christ et à suivre Mahomet, ils n'épargnèrent aucun effort envers les Chrétiens, par les promesses ou les menaces de mort.
Lorsque Jean était encore un garçonnet, il tomba avec des compagnons musulmans. De diverses manières, on l'amena à renier le Christ et à suivre l'islam. Il prit conscience lorsqu'il eut 16 ans, et il fut horrifié d'avoir renié le Christ. Il s'enfuit au Mont Athos, à la Grande Laure. Là il passa son temps dans la repentance sous la conduite d'un Ancien. Il vécut la vie monastique d'une manière très stricte durant 3 ans, mais sa conscience continuait de le perturber. Avec la bénédiction de son Ancien, il décida de faire le voyage de Constantinople [ devenue Istanbul depuis 5 siècles, JMD ] pour laver son apostasie en confessant le Christ de manière publique et en versant son sang.
Le jeune moine s'habilla en Turc, ce qui était interdit aux Chrétiens. Arrivant à Constantinople, il partit directement pour l'église Sainte-Sophie, qui avait été [ profanée et ] transformée en mosquée. Juste en face des musulmans, il fit le Signe de la Croix et commença à réciter des prières Chrétiennes. Puis il dit à voix haute qu'il était né Chrétien, mais était tombé dans l'erreur et avait renié le Christ. Mais à présent, disait-il, il souhaitait rejetter la fausse religion de Mahomet afin de recommencer à suivre le Christ.
Les Turcs lui tombèrent dessus, pris d'une rage frénétique en entendant ses paroles. Ils l'empoignèrent et commencèrent à le torturer de diverses manières. "Renie le Christ," disaient-ils, "et revient à l'islam, sinon nous te tuerons."
Saint Jean répondit, "Sans le Christ, il n'y a pas de Salut."
Les furieux Hagarènes le traînèrent dans le jardin pour le décapiter. C'est ainsi que saint Jean reçut la couronne du martyre en 1784, à l'âge de 19 ans.






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