Cette famille était originaire d'Italie : les membres qui la composaient, vendus comme esclaves à un riche habitant la ville d'Attalia, en Pamphylie, furent jetés dans une fournaise ardente pour avoir refusé de manger des viandes offertes aux idoles, que leurs maîtres leur présentèrent un jour qu'un fils leur était né. Sainte Zoé a surtout été honorée dans l'Orient; il y avait une église à son nom à Constantinople. Ses vertus, ses bons exemples, son courage la signalèrent en effet à l'admiration des hommes. On n'est pas tendre, dans le paganisme, pour les pauvres : la porte des riches était gardée par d'énormes dogues que l'on avait dressés à se jeter sur les mendiants lorsqu'ils venaient à passer : la charitable Zoé, dont le Christianisme avait relevé les pensées, prenait le plus souvent qu'elle le pouvait la place du portier : alors elle faisait en sorte que les chiens ne déchirassent pas les membres souffrants de Jésus-Christ, et se privait de tout ce qu'on lui donnait de nourriture et de vêtements pour le leur distribuer.




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