Saint Silvestre devient pape en janvier 314. On ignore tout de lui avant cette date, mais on pense qu'il faisait partie du clergé de Rome. Les Donatistes en effet accusèrent -faussement- le pape Marcellin et ses prêtres Miltiades, Sylvestre et Marcel, qui devinrent tous ses successeurs, d'une conduite fort peu héroïque durant la grande persécution de Galère. Le nom de Sylvestre très tôt lié au titre d'Equitius, laisse penser qu'il fut le prêtre de cette église, dont les locaux existent toujours dans le souterrain à côté de la basilique de S.Martin-aux-Monts. Le pontificat de S.Sylvestre dura 21 ans et fut le plus long avec celui de Saint Léon le Grand au cours du premier millénaire. Il fut surtout marqué par la restauration des anciens titres, déjà rendus à l'Église du temps de Miltiade, et par l'édification des grandes basiliques du Latran et de S.Pierre. L'oratoire érigé sur le tombeau de S.Paul n'avait pas encore les dimensions majestueuses de la basilique construite sous Théodose à la fin du siècle. Dans la crise arienne Sylvestre ne joua pas une action de premier plan. Il ne se rendit pas personnellement à Nicée, mais envoya trois légats, dont Hosius de Cordoue, qui en assura la présidence.




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