Saint Marc l'Ascète naquit à Athènes au 5ième siècle, et devint moine dans le désert de Nitrie (Basse Egypte). Depuis son plus jeune âge, son désir le plus profond était de suivre la lecture de la Sainte Ecriture. On dit qu'il connaissait l'entièreté de la sainte Bible par coeur. On possède encore 9 de ses 30 enseignements. On les retrouve dans la Philocalie des Pères Neptiques. Les Byzantins le tenaient en si haute considération pour ses écrits qu'ils disaient "Vendez tout et achetez Marc."
Il était remarquable pour sa gentillesse et sa pûreté d'âme. Il est connu comme "l'Ascète" à cause de son abstinence. Il vécut 90 ans durant en solitaire, puis rendit son âme à Dieu à l'âge de 120 ans.




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