Elle était fille d'Anthenius, personnage consulaire, homme très religieux, qui fut consul sous le règne de l'empereur Arcadius, et qui gouverna l'empire pendant la minorité de Théodose le Jeune. Fidèle au voeu qu'elle avait fait de rester vierge, après avoir refusé les partis les plus illustres, elle se retira dans un marais où la peau de son corps devint, par la piqûre des moucherons et ses grandes austérités, aussi dure que celle d'une tortue. Après quelques années ainsi passées, l'esprit de Dieu lui inspira de quitter ce lieu, de changer son nom en celui de Dorothée, de prendre des habits d'homme et d'aller se mettre sous la conduite de saint Macaire d'Alexandrie. Elle obéit et vécut saintement sous cette habile direction sans être reconnue. A sa mort, arrivée vers le milieu du 5 e siècle, saint Macaire eut révélation de son nom et de sa vie. Dieu a illustré sa servante par plusieurs miracles.




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