Il vécut une vie effreinée et vicieuse quand il était jeune. Un jour, alors qu'il était entré dans une église, il entendit les paroles du prophète Isaïe : "Lavez-vous (vos péchés), rendez-vous propres" (1,16). Les mots pénétrèrent profondément dans son âme, et il effectua un changement de vie radical. Nikita quitta sa maison, son épouse et son pays, et entra dans un monastère près de Pereyaslavl, où il pratiqua une ascèse fort stricte jusqu'à sa mort. Il enveloppa son corps de chaînes et se hissa en haut d'un poteau, devenant de ce fait connu comme un Stylite. Dieu lui accorda une grande grâce, et il guérit des gens affligés de divers tourments. Il guérit de la paralysie le prince Michael de Chernigov. Un jour, des malfaisants virent les chaînes briller sur lui, et pensant qu'elles étaient en argent, ils le tuèrent une nuit, lui retirèrent les chaînes et les emportèrent. Cela eu lieu le 16 Mai 1186. Il apparut après sa mort à un certain Ancien, Siméon, et lui dit de placer ses chaînes, lorsqu'on les aurait récupérées, dans sa tombe, près de son corps.




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