Né à Huesca, en Espagne , au IIIe siècle , Vincent est ordonné diacre par Valère, l'évêque de Saragosse, qui figure au nombre des membres du concile d'Elvire (entre 300 et 330).

Âgé et parlant difficilement, l'évêque charge Vincent, qui, lui, se montre brillant orateur, de le suppléer dans le ministère de la parole. Ces fonctions le mettent en vedette , si bien qu'il est parmi les premiers à être arrêtés avec son évêque lorsque s'ouvre en 304 la persécution de Dioclétien. On les conduit chargés de chaînes devant Dacien, " gouverneur " de la province . Celui-ci interroge Valère et cherche à l'intimider. Le vieil évêque bredouille quelques mots , puis reste court. Dacien commence à jubiler en voyant dans ce silence une promesse d'apostasie. Mais Vincent vient au secours de l'infirmité de Valère et professe en son nom et au nom de l'évêque leur foi chrétienne. Furieux de cette intervention , Dacien le fait horriblement torturer : il est successivement déchiré par des ongles de fer sur un chevalet , puis rôti sur un gril. Vincent résiste fermement et persiste à confesser sa foi en chantant des psaumes sous la torture. Couvert de plaies, le corps disloqué et brûlé, il est jeté en prison où il rest couché sur des tessons de verre. Ramené le lendemain en présence de Dacien, il expire sans avoir donné de signe de défaillance. Après sa mort, son corps est exposé dans un lieu sauvage , mais un corbeau le défend contre un grand loup. Dacien le fait jeter à la mer, une pierre de meule au cou, et il est ramené miraculeusement au rivage.

Au cours des années 304 et 305, plus d'un millier de chrétiens périront en Espagne sous la torture. La légende de Vincent a été rapportée en premier lieu par le poète Prudence (348-v. 415) dans sa couronne des martyrs. Son culte s'étendait à la totalité de l' empire romain dès l'époque de saint Augustin (354-430).




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